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Dreifach ausgezeichnet: Junior Fellow Stefan Schiller erhält DFG-Förderung

Der Arbeitskreis von Dr. Stefan Schiller, Junior Fellow der FRIAS School of Soft Matter Research, ist für die Erforschung des Lipid-Codes von Membranproteinen erneut ausgezeichnet worden. Zuerst erhielt der neue Ansatz Forschungsmittel aus dem Innovationsfonds der Albert-Ludwigs-Universität sowie im Rahmen des Programms „Research Seed Capital (RiSC)“ des Ministeriums für Wissenschaft und Kunst Baden-Württemberg. Dies war die Grundlage dafür, dass die Idee nun als Teil eines Projekts im Rahmen des Schwerpunktprogramms 1623 „Chemoselektive Reaktionen für die Synthese und Anwendung funktionaler Proteine“ der Deutschen Forschungsgemeinschaft gefördert wird.

Lipide spielen nicht nur in Form von Fett als Energiespeicher, sondern auch bei vielen Steuerprozessen im Körper eine wichtige Rolle. Als Modifikationen von Proteinen steuern sie deren Wechselwirkung mit den Membranen, die Zellen umgeben, sowie mit Organellen innerhalb der Zellen. Die Art der Lipidmodifikation der Proteine entscheidet zum Beispiel darüber, wo und wie lange sich die Proteine an einem bestimmten Ort der Zelle aufhalten. Dies ist ausschlaggebend für den Informationsaustausch innerhalb und zwischen Zellen, der für die Entwicklung komplexer Zellverbände von fundamentaler Bedeutung ist. Lipidmuster steuern zum Beispiel durch die Verteilung sogenannter morphogener Proteine, wie sich die Körperteile von Embryonen entwickeln. Zudem kann der Informationsaustausch innerhalb und zwischen Zellen ein wichtiger Faktor bei Erkrankungen sein. Beispielsweise tragen so genannte Ras-Proteine durch ein geändertes Lipidmuster zur Entstehung von Krebs bei.

Die Funktion der verschiedenen Lipidmuster bei der Proteinmodifizierung ist noch wenig bekannt. Bisher war es kaum möglich, unterschiedliche Lipide an ausgewählte Stellen der Proteine anzubinden, um den Effekt von Variationen in diesem Lipid-Code zu studieren. Hier setzen die Arbeiten in Schillers Forschungsgruppe an. Das Team entwickelt Lipidbausteine und Methoden, die dazu dienen, Lipide über Aminosäuren gezielt in Proteine einzuführen. Dadurch ist es erstmals möglich, die Funktion natürlicher und künstlicher Lipidmuster zu untersuchen.

Kontakt:

Dr. Stefan Schiller
Freiburg Institute for Advanced Studies (FRIAS)
Albert-Ludwigs-Universität
Tel.: 0761/203-97405
E-Mail: stefan.schiller@frias.uni-freiburg.de

11/2012